miércoles, julio 06, 2016

Va de bodas... (Deadlands VII)

Un breve comentario para explicar la tardanza desde la ultima entrada de nuestra saga ambientada en el Extraño Oeste. Digamos que va a haber un capitulo perdido, en el que nuestros aventureros hicieron un Backeast, tuvieron que ir a la rutilante Baltimore, para contrarrestar los planes de la Union Pacific de infectar su maquinaria con gremlins, con la ayuda de una bruja alemana de 130 años de edad. La cosa no quedo muy bien por culpa del Master. Ya esta, no preguntéis más.

Cuando vuelven del Este, los PJ encuentran que los trabajos de la vía siguen detenidos. Sin mucho que hacer, Peter decide dedicarse a fondo a hacer realidad el deseo de su corazón: conseguir la mano de Miss Applewood, que esta convencido de que es el amor de su vida.
Eleanora Applewood

Con la ayuda del hermano Declan y la prima Roisin,  Peter se dedica a colmar de atenciones a Eleanora y finalmente consigue que la Científica le de el sí prontamente, ya que la suerte y Cupido parecen estar de su lado (cinco exitos en dos tiradas).

Tras cierta discusión los prometidos deciden fijar la fecha del enlace para el 1 de Mayo. Eleanora decide ponerse en contacto con su familia a Inglaterra, aunque se separaron en términos bastante desagradables cuando les dijo que no pensaba casarse con el petimetre que le habían buscado sino que iba a marchar a America para desarrollar su carrera como Científica de lo Extraño. Recibe noticias buenas y malas. Su padre, Lord Bertrand, ha muerto, pero su madre y su hermano pequeño Benedict se alegran por ella y anuncian su intención de acudir a la boda.

Declan y Peter deciden que no van a enviar ningún aviso a sus parientes de Irlanda por miedo a que "les invadan" y no quieran irse despues del enlace. Igualmente, deciden ignorar por completo a su padre, Seamus, aunque hayan descubierto recientemente que, aparentemente, no murió en Gettysburg.

¿Dejar a mi hijo casarse con una inglesa?
Habréis notado que Liam O' Flaherty no presto su ayuda a su hermano en sus trabajos de amor ganados. De hecho, trato de sabotear la felicidad de la pareja, cual villano shakesperiano, pero su total falta de habilidades sociales le ha impedido influir en el desarrollo de los acontecimientos.

Pero aún no se ha dado por vencido, decide tratar de ponerse en contacto con su padre , y tras conseguirlo, le envía un telegrama informándole del próximo enlace entre su benjamín y una maldita inglesa protestante. ¿Triunfara el amor?. No se pierdan el próximo episodio del serial "Tornado de Pasiones".

Dejando atrás este paréntesis romántico, volvemos al más prosaico tema de construir un ferrocarril del Atlántico al Pacifico. La Kansas Pacific ha perdido el contacto con una pequeña explotación minera, Wild Gulch, hace una semana, los últimos cables hablaban de una epidemia de viruela.

¿Imagináis a quien le toca ir para allá?. Exacto, a nuestros bravos irlandeses. Provistos de trapos y vinagre, nuestros héroes se dirigen hacia el aislado poblado minero, al cual llegan tras dos días de viaje a caballo. Ya desde lejos divisan las chillonas banderas que avisan de la presencia de la Muerte Roja. También en la entrada, parecen haberse excavado dos zanjas enormes. Mientras debaten todos estos hechos, unas manos llenas de pústulas rojas reptan sobre los montículos enfrente de las zanjas, y empiezan a alzarse sobre ellos.

Los caballos empiezan a  inquietarse y a relinchar, mientras decenas de individuos llenos de pústulas encarnadas empiezan a arrastrarse renqueantes hacia los aventureros.  Estos les gritan para que se detengan, pero los infectados no les hacen caso, y siguen adelante. Tampoco los detienen los disparos al aire. Y tampoco los balazos parecen afectarles gran cosa. Finalmente los PJ comienzan a dispararlas descubren la horrible verdad: se trata de muertos vivientes.

Los PJ se alejan del pueblo hasta que los zombies (si, ya podemos llamarles así), se detienen y vuelven  a su lugar de descanso, dejando a los PJ sorprendidos y confundidos. ¿Que ocurre aquí?. Usando los conocimientos arcanos de Roisin y las habilidades de rastreador de Liam, consiguen juntar las piezas.

Entre los rumores y leyendas que recorren el Oeste en los últimos tiempos hay uno que habla de guerreros y chamanes indios muertos por la Muerte Roja, a los que su deseo de venganza ha devuelto al mundo en una suerte de emisarios de la enfermedad. Estos seres buscan extender la viruela entre los blancos, como manera de devolverles el daño causado a los suyos.

Parece ser uno de estos seres el que ha utilizado el cercano pantano para enviar las miasmas de la Muerte Roja contra Wild Gulch. Miasmas de una variedad especialmente peligrosa. Los que mueren por esta variante de la enfermedad no se quedan en sus tumbas, sino que se levantan de estás para llevar la muerte y la enfermedad a otros.

Mientras investigan esto y echan un vistazo al pueblo desierto con un catalejo, un grupo de adolescentes pawnee han decidido que la prueba de su virilidad, la que les convertirá en guerreros, sea robarles los caballos a estos estúpidos hombres (y mujer) blancos.

Para su desgracia los blancos en cuestión tienen muy buena puntería y muy pronto los descabalgan y los mandan caminando hacia su poblado. Los PJ deciden perdonar a los cuatreros en atención a su juventud y al hecho de que esto de robar caballos es para los indios casi un deporte. Tras cierta discusión, deciden seguirlos para llegar al poblado de su tribu, quizá los indios puedan saber más de lo que esta ocurriendo.

Cuando llegan al poblado, los PJ deben permanecer en el exterior del circulo de tiendas junto a las mujeres, los hombres están llevando a cabo una ceremonia dirigidos por el chaman. Los pawnee tocan tambores de piel de búfalo y danzan en torno al fuego para proteger a la tribu de un espíritu malvado, o eso les cuentan las squaws.

Finalmente los tambores paran y los hombres son invitados a reunirse con el jefe y el chaman en su tienda. Habéis leído bien, los hombres, Roisin debe quedarse fuera junto a las demás mujeres. Nuestra heroína hace de tripas corazón y trata de congraciarse todo lo posible con las mujeres pawnee, desempeñándose tan bien, que al final de la noche esta haciendo nudos de tabaco con ellas, una gran muestra de amistad.

Mientras tantos los hombres se reúnen con las "fuerzas vivas", el jefe y el chaman. El chaman o no habla ingles, o se niega a hablarlo, aunque parece comprenderlo. El jefe si habla algo, y conoce a Liam, al que se refiere como Lobo Sediento (no se sabe si de sangre o de whisky). Para sorpresa de sus hermanos, tambien parece que Liam ha hecho grandes esfuerzos para presentarse a los indios no como un vulgar wasikiu más, sino como un guerrero de la Tribu de Erin, aunque los pawnee, o al menos esta tribu, no han quedado muy convencidos.

Los pawnee dicen que al que buscan es el Chaman sin Nombre. Era un chaman de los lakota (sioux), que murió por la Muerte Roja, pero se levanto de su lecho mortal convertido en su servidor, dispuesto a llevar la aflicción de vuelta a los blancos. Los chamanes de los lakota le expulsaron de sus tierras, y marcho hacia el sur, donde algunos pawnee le han prestado ayuda indicándole donde puede encontrar agrupados a los blancos para infectarlos con sus miasmas. El ritual de esta noche tenia como fin purificar a la tribu y protegerla de este individuo y de las represalias por sus acciones que puedan lanzar los espiritus.

Durante la conversación la actitud de los PJ hacia los indios ha variado entre el interés y el enfado, sobre todo debido a varias observaciones mordaces del chaman. El único que parece haberle caído bien de los O'Flaherty es Peter, al que se refiere como Roca de Paciencia, por haber mantenido la calma durante toda la conversación.

¿Lograran nuestros héroes detener al acólito de la Muerte Roja? ¿Detendrá la viruela a la Kansas Pacific?. No se pierdan el próximo episodio de "Irlandeses en el Oeste".

jueves, mayo 19, 2016

Reseña de "The Sixth Gun"

Hace poco me ha llegado un regalo de cumpleaños un poco atrasado, pero muy bien acogido: la adaptación a Savage Worlds del cómic Sixth Gun (aquí tenéis un enlace donde os hablan del comic en castellano).

El titulo en ingles puede resultar confuso (The Sixth Gun, Role-Playing Game), ya que es un suplemento para SW y no se puede jugar sin el manual básico. La parte buena es que tampoco necesitas nada más. Pese a lo que pueda parecer the Sixth Gun no es un suplemento del conocido (al menos en el mundillo rolero) Deadlands. Es un entorno de campaña propio en el que conviven todos los elementos del western con otros plenamente fantásticos: pistoleros, cazarrecompensas y ferrocarriles a vapor se mezclan con nigromantes, poderosas reliquias y bestias mitológicas.

Me imagino que ahora os preguntareis:¿Cual es la diferencia con Deadlands entonces?. La principal es la ausencia casi total del elemento ciencia ficción en general y del steampunk en particular. La tecnología de la ambientación no es mas avanzada que la que existía en la realidad en 1880: trenes, barcos de vapor, revólveres y ametralladoras Gatlling. Ni lanzallamas, ni maquinas volantes ni ciencia extraña. Cuando sucede algo fuero de lo común es gracias a la magia.

A fondo

El suplemento se divide en diez capítulos.

El primer capitulo es una presentación del mundo de juego y un resumen somero de los números del cómic (incluyendo spin-offs) hasta el momento de la publicación del suplemento. Probablemente podría haberse obviado, pero tampoco ocupa demasiado.

El segundo capitulo trata de la creación de personajes, incluyendo nuevas ventajas y desventajas. El tercero nos indica el equipo disponible para los PJ, que como ya he dicho, es totalmente mundano, no hay un Smith&Robbards a mano.

El cuarto capitulo es una guía de campaña que describe unas cuantas localizaciones sobrenaturales del Oeste de EEUU y Mejico, así como en la descripción de la ciudad de Brimstone, de gran importancia en los acontecimientos del cómic. La mayoría son lugares inventados aunque hay otros reales, como Nueva Orleans. Puede ser un poco escaso si careces de otras fuentes de información, pero hoy en día es muy fácil conseguir fuentes adicionales para dar profundidad al entorno de juego.

El capitulo cinco es muy corto pero sumamente importante, describe el verdadero significado de los seis revólveres a los que alude el titulo, sobre todo del sexto, el más poderoso de todos. Me guardo esta información para no destripar el cómic o la ambientación a nadie, ya que esto es lo más original y nuevo con diferencia.

Los capítulos sexto y séptimo son especialmente importantes para captar el "sabor" de la ambientación, el primero describe los trasfondos arcanos a los que pueden acceder los personajes: Hechiceria, Vudu y Shamanismo, que aunque en nombre coinciden con algunos de los disponibles en Deadlands, en su funcionamiento hay ligeras diferencias. El capitulo séptimo nos describe una serie de reliquias de poder, incluyendo los famosos Seis Revólveres.

Los tres últimos capítulos esta especialmente dedicados al máster. El octavo capitulo es un creador aleatorio de aventuras, interesante si estas falto de ideas para hacer saltar la chispa de la inspiración pero tampoco excepcional. El Noveno son seis aventuras pregeneradas, en ninguna de los cuales nos cruzaremos con los personajes del cómic.

El capitulo décimo es el bestiario, divido en tres secciones: una dedicada a los seres fantásticos, otro a los individuos que pueblan este Lejano Oeste y el tercero en el que se nos describe a los personajes mas importantes de la saga en formato Savage.

Lo que pudo ser

The Sixth Gun ha tenido un fallido intento de adaptación a la pequeña pantalla, con nada menos que Pedro Pascal (Oberin Martell para los que sigan la serie Juego de Tronos) en uno de los papeles protagonistas. Se rodo un piloto que solo vieron algunos ejecutivos, aunque se puede encontrar alguna foto en internet



martes, mayo 03, 2016

Un Misterio en Manhattan, Kansas (Deadlands VI)

El otoño pasa rápidamente en Kansas, mientras la serpiente del ferrocarril se arrastra por la pradera de Kansas, lenta pero inexorable.

Liam, aprovecha sus tareas de exploración para ir acercándose a los indios Pawnee, a los que el consideran "los irlandeses del Nuevo Mundo", gentes de la tierra oprimidos por unos conquistadores rapaces llegados desde el Este.

Peter sigue esmerándose en su trabajo para impresionar a su jefa e interés romántico, Eleanora Applewood, y consigue avanzar en ambos frentes, trabajo y amor.

Declan sigue enfrascado en sus deberes laborales y trabaja duramente para avanzar en la compañía Kansas Pacific.

Roysin por su parte logra acercarse al circulo interno de Mina Devlin y averigua cosas muy interesante sobre la carrera del ferrocarril transcontinental. Todas las compañías están recurriendo a la inversión extranjera y a los métodos paranormales para avanzar en esta carrera:


  • Cuando el escándalo del contrabando de algodón estuvo a punto de llevar a la quiebra a la Union Pacific, Thomas Durant emprendió un largo viaje por Europa, con el doble objetivo de mantenerse lejos del alcance de la justicia estadounidense y buscar nuevos inversores en el viejo continente.  Encontró especialmente receptivo a los bancos prusianos, y se entrevisto al menos una vez con el canciller Otto Von Bismarck. Mediante estas gestiones consigue capital e ingenieros ( mas bien científicos extraños) teutones para continuar con su ferrocarril.



  • La Central Pacific, dejando aparte vagos rumores sobre hechicería oriental de sus trabajadores chinos, consigue sus refuerzos sobrenaturales sobre todo a través de la misteriosa Familia Levi. Los Levi son una pareja peculiar, inspirada por cupido para unos y por el mismo Satanas para otros en su Riga natal. Él un estudiante de la cabala, ella una bruja gitana. En su búsqueda de fortuna y poder participaron en la Fiebre del Oro de California, donde amasaron una gran fortuna que ahora han invertido en el ferrocarril californiano.


Nathan Bedford Forrest

  • También gracias a su acercamiento a Devlin, Roysin consigue averiguar por fin algo sobre la enigmática compañía sureña Texas Pacific. Es publico y notorio que los imperios Francés y Mejicano tienen grandes intereses creados en este ferrocarril, pero es mucho menos conocido que su presidente es el antiguo general de caballería de la confederación Nathan Bedford Forrest, dirigente de una cabala mística conocida como los Caballeros del Circulo Invisible.  Hay rumores de que tiene a sus ordenes a los Cuatro Jinetes del Apocalipsis y los ha usado en alguna ocasión contra rancheros testarudos y pueblos poco colaboradores.



  • Por su puesto, la propia Mina Devlin y su Kansas Pacific tienen sus defensores mágicos, un circulo de hechiceras en su nomina, cuyo objetivo no es solo conseguir que la KP gane la carrera hacia el Pacifico, sino también lograr un cambio legislativo en Kansas que permita el sufragio femenino activo... y pasivo.



Volviendo al momento actual de la campaña, la Presidente convoca a su despacho a Declan para encargarle una nueva misión. La KP tiene el objetivo de alcanzar el destacamento de Fort Riley con el objetivo de invernar allí. Pero para poder lograrlo es vital el desenlace de los próximas elecciones a alcalde de la ciudad de Manhattan, que se encuentra en la ruta del camino de hierro.

La Pequeña Manzana, como a sus habitantes les gusta llamarla es la ultima población de importancia antes de Fort Riley, y su ayuntamiento tiene que aprobar el recorrido del ferrocarril a través de su territorio. Desafortunadamente celebra elecciones a alcalde en unas semanas, y no todos los candidatos están a favor de que así ocurra.

Nada mas llegar a la población, a los PJ les sobresalta el grito de socorro de una mujer, proveniente del segundo piso de un hotel cercano. Cuando acuden al lugar, descubren el cadáver decapitado de un hombre. Se trata del concejal Richard Travers, uno de los candidatos a la alcaldía. En las manos sostiene una copia del periódico local, en la que hay marcado un anuncio clasificado con el nombre Travers rodeado por un circulo rojo. El resto del anuncio es un galimatias incomprensible a primera vista.  A Peter el galimatias le parece un ensalmo hebreo. Y tambien percibir un leve olor a azufre en el ambiente.

Pronto se presenta en la escena el sheriff de la localidad, que tras interrogarles, les informa que es el
segundo de los candidatos a la alcaldía que aparece muerto en similares circunstancias, el otro, tambien concejal, falleció ayer mismo. El Sheriff sospecha que ha sido un perro rabioso o algo así, pero el enterrador del pueblo sostiene que ha tenido que ser al menos un oso, ya que las cabezas han sido arrancadas de cuajo los cuerpos, no cortadas.

Deciden hablar con los otros tres candidatos: El actual alcalde Ian Lowder , Shaun Naysmith el herrero y Jackson Coney, un tipo famoso por su labia.

Al herrero le encuentran ejerciendo su oficio. Es el que más se opone al ferrocarril ya que teme que las cosas cambien para mal, que se llene el pueblo de indeseables y se produzca una subida de los precios. Ademas, con la rezonificacion que producirá el paso del ferrocarril seguro que los oportunistas del  ayuntamiento aprovecharan para robar y engañar a los pobres. Fíjate sino en el pico de oro de Jackson Coney, seguro que esta a sueldo de la bruja sureña esa que manda en la Kansas Pacific.

El alcalde Ian Lowder se encuentra en su despacho y al principio se muestra sumamente amable. Es un hombre de mediana edad que lleva unas antiparras ahumadas y que responde a todas las preguntas que se le hacen. Por supuesto que lamenta la muerte de sus rivales de comicios, pero el no ha tenido nada que ver. Cuando los PJ abandonan el despacho, oyen como atranca la puerta tras ellos.

En el periódico local tampoco pueden arrojar mucha luz sobre el asunto. En efecto, ayer tambien se publico un anuncio similar a nombre del otro concejal. En ambos casos apareció un chico justo antes de la hora de cierre con dinero y un sobre con el texto del anuncio. Declan soborna al impresor para que si llega un tercer anuncio cambie el orden de las letras en las palabras, con idea de sabotear el posible conjuro, si tal es.

Siguiendo la pista hebraica, los PJ localizan y se entrevistan con el único judío de la localidad, Mr Steinberg, que no les resulta de ayuda, aunque Declan aprovecha para comprarle un reloj de plata con el que espera engatusar a la mujer del alcalde.

Por alguna razón los PJ han dejado para el final al pico de oro. Lo encuentran en uno de los saloons de la ciudad, departiendo con una pequeña congregación de votantes que le observan embelesados. Finalmente se levanta de la mesa para departir con Roysin y esta aprovecha para interrogarlo.

Liam decide quedarse vigilando el periódico por si aparece de nuevo el muchacho con un nuevo sobre. Así lo hace en efecto y Liam lo intercepte y le somete a un severo interrogatorio que acaba con el chaval en un saco. Vivo, malpensados.

Finalmente los PJ deciden pasar el resto de la noche junto al candidato Coney para protegerle. Pagan una generosa cantidad al propietario del saloon para que no apague las luces en toda la noche, y estar así preparados para lo que venga. Y hacen bien, porque poco despues de medianoche empiezan a notar un aroma azufre y por las puertas del saloon no entra un pistolero sino una fiera de 10 pies de altura, todo garras y escamas, que se lanza contra los PJ y su protegido.

La criatura carga primero contra Declan, y solo por un milagro [mas bien un par de bennies] consigue salvar la vida. Su protegido no se queda a ver que pasa sino que sale pitando escaleras arriba. Ante la adversidad, los valerosos hijos de Erin no se arredran. Liam y Declan aguantan el tipo disparando una bala tras otra mientras Roysin y Peter usan sus poderes paranormales para mejorar sus posibilidades.

Pero aunque la fiera parece aturdida, aun no ha caído y Peter debe unirse a la balasera, mientras Roisyn sube las escaleras en pos del aterrado candidato.

Cuando la criatura grita de rabia y dolor y se convierte en humo y cenizas los O'Flaherty están a punto de gritar de victoria, y entonces un individuo vestido con una túnica negra, cuyo rostros es igualito, igualito al de Declan entra por la puerta de atrás del Saloon y carga contra ellos con un hacha enorme gritando: ¡¡Malditos comepatatas os voy a enviar a vuestro infierno católico!!.

Afortunadamente la famosa suerte del irlandés hace acto de presencia y el mango del hacha se parte antes de que pueda dañar a nadie y a su portador le acribillan a balazos antes de que pueda buscarse otra arma. Al morir su rostro recupera su aspecto original: el del herrero Naysmith.

El misterio de Manhattan se ha resuelto. El aturdido muchachuelo vuelvo con sus familiares y la población se considera en deuda con los O' Flaherty y  la KP podrán tender sus vías a través del pueblo. El Caballo de Hierro prosigue su andadura por Kansas y alcanza Fort Riley con tiempo suficiente para prepararse para pasar allí el invierno.

De este modo, cuando llegan las navidades los O'Flaherty pueden celebrarlas en Fort Riley en una acogedora fiesta de familia y amigos. Es este un lugar que nadie calificaría como interesante en 1865, pero donde un héroe de la Guerra Civil, el General (ahora Coronel) Custer esta reuniendo y adiestrando a su nuevo regimiento: el Séptimo. De caballería.

domingo, abril 24, 2016

Su Primer Día en el Nuevo Trabajo (Deadlands V)

Empezamos la sesión con un acto solemne: Roísín, Liam y Peter se convierten en ciudadanos americanos jurando la constitución con otra docena de emigrantes en el juzgado de Lawrence. Tras el juramento, los nuevos americanos lo celebran con un baile.

Dejando a sus parientes en la fiesta, Declan se dedica a revisar su correspondencia, entre la que encuentra una carta del Penal del Condado de Baltimore, informándole de la ejecución de una de sus defendidas, Mary Mc Bane, así como de que su ejecución fue retrasada al estar embarazada. También le informan que breves semanas antes de su ejecución dio a luz a una niña, a la que llamo Robin, y que en sus ultimas voluntades le identifico como el padre de la misma. Pero, no debe preocuparse por la pequeña, ya que su padre, Seamus O'Flaherty, se hizo cargo de la niña.

Esto ultimo enfada y preocupa a Declan por dos razones. La primera porque Seamus Aloisius O'Flaherty desaprecio durante la batalla de Gettysburg, donde lucho con la Brigada de Corcoran. La segunda porque Declan tenia (o tiene) un bajo concepto de su progenitor al que considera un irresponsable que ha puesto siempre su militancia anti-británica por delante del bienestar de su familia. Hay que decir que esta ultima opinión no es en absoluto compartida por Liam, un ardiente feniano.

Sin perder un instante Declan pone un cable a la Agencia de Detectives Pinkerton para que busque a su hija y a su padre.



Nuestros amigos comienzan en sus nuevos trabajos en la Kansas Pacific (KP a partir de ahora). Veamos que tal les fue:

Peter empezó su trabajo como jefe ce cuadrilla en los talleres de la KP.  La mayoría de los mecánicos e ingenieros que trabajan en este lugar son negros, antiguos esclavos del Ferrocarril de Tennese a los que Mrs Devlin libero. Tratando de impresiona a su nueva jefa, e interés romántico, Eleanora Applewood, Peter y su equipo consiguen arreglar a tiempo una locomotora dañada durante la incursión. Durante el trabaja habla con sus compañeros de su amor perdido, Rosmary, que la difteria le arrebato.

Liam, se encuentra con sus nuevos compañeros de trabajo, los exploradores Smity Pulaski, un polaco de mediana edad casado con una india y que no para de largar, y Pit Scully un enjuto joven de Kentucky, tan silencioso como locuaz es Smity, un tipo discreto, de mirada fría y apagada. Los veteranos llevan al novato a cazar y despellejar búfalos, y pasa el examen. Por el camino Liam les habla de su juventud en Irlanda y sus andanzas por todo Kilkenny con su amigo Branningan, unas veces por cuenta propia, otras en apoyo de la Causa. Desgraciadamente un policía mato a Branningan de un disparo y Liam le dio su merecido a aquel lacayo de la zorra de Vicky (la Reina Victoria). Tras esto tuvo que abandonar la isla esmeralda y venirse junto a su hermano a Baltimore.

Róisín se une a las oficinistas de la KP. El lugar de trabajo es sumamente provisional; las oficinas de la compañía están ubicadas en una gran tienda hospital comprada al Ejercito de la Unión en las subastas de posguerra. Las mesas son todas tableros sobre caballetes y todo esta preparado para ser embalado, empacado y subido a un tren en cuestión de horas. El ambiente silencioso es solo roto por el tableteo de una reciente innovación: la maquina de escribir. Mientras sus compañeras de trabajo pasan el tiempo hablando de trivialidades, Róisín empieza a dar los primeros pasos para cumplir su sueño: ser una de las mujeres de confianza de la Presidenta Devlin. Quizás algún día Gobernadora Devlin, ya que en su visita al club sufragista se entera de que Devlin esta presionando fuertemente para que el estado de Kansas permita el sufragio activo y pasivo de mujeres y negros.

Declan por su parte se presenta en su nuevo lugar de trabajo: la cabecera del ferrocarril. Allí entre el polvo de la tierra levantada, el ruido de los martillazos y el ajetreo de las cuadrillas de los peones, se empapa en sudor y en la naturaleza del trabajo: colocar traviesa tras traviesa y raíl tras raíl hasta concluir el Ferrocarril Transcontinental. El trabajo es duro, y los obreros son gente ruda y propensa a enredarse en peleas por cualquier motivo, especialmente los raciales: negros, alemanes e irlandeses andan a la greña unos con otros. Declan trata de poner fin a este estado de cosas e implanta un sistema de recompensas a la productividad, mientras espera noticias sobre su hija.

Por fin llega el Domingo y termina el trabajo de la semana. Declan se asegura de que todos sus hermanos le acompañen a misa (católica, por supuesto) como Dios manda. Tras el servicio se dirigen al prado comunal junto al rió para tomar un picnic. El sosiego del momento se ve turbado con la llegada de un telegrama enviado por Mrs Devlin:

“Grupo topografos muerto ­stop­ culpable animal feroz ­stop­ solucione discretamente ­stop­”

Firmado: Mina Devlin


Los O'Flaherty lían la manta y cogen la cesta y se dirigen hacia la estación de ferrocarril donde abordan un tren especial que les lleva hasta la cabecera de la vía a ellos y sus caballos. Desde allí les lleva solo unos horas alcanzar el lugar donde los topografos fueron atacados.

El lugar presenta un aspecto dantesco, con fragmentos de cuerpos y manchas de sangre por doquier, mezclados con los restos retorcidos de un teodolito y otros útiles del oficio de las victimas. La investigación de la escena aporta datos contradictorios. La contundente violencia desplegada apunta a un oso, pero las huellas encontradas son las de un animal de tamaño mucho menor, quizás un tejón particularmente grande.

Acompañados por tres guardas del ferrocarril, los PJ siguen el rastro de la criatura, internándose en un paisaje de colinas cubiertas de matorrales.

Aprovechando el terreno, la criatura cae sobre ellos por sorpresa con rapidez cegadora, abate al cabalo de uno de los guardias y empieza a atacar con frenesí en medio del remolino de hombres y caballos, hiriendo a varias personas. Sin embargo una mano firme le coloca una bala en el cráneo al animal, pese al remolino de hombres y caballos, permitiendoles por fin pueden examinarlo con calma.

Parece una versión del tamaño de un perro de la criatura que los indios del noroeste llaman carcayu, los franceses glotón y los ingleses wolwerine. Pero este no es el territorio en que es habitual encontrarlos y nunca alcanzan este tamaño. Otro signo de los sucesos extraños que suceden por todo el Oeste en los últimos tiempos, tanto, que algunos periódicos del Este empiezan a hablar de Extraño Oeste, en lugar de Salvaje Oeste.

Los O'Flaherty cargan el cadáver de la criatura en uno de los caballos y empiezan su viaje de vuelta hacia la cabecera, pero en medio de las llanuras, son atacados por un extraño fenómeno: una especie de niebla roja, que trae consigo visiones de guerra y muerte y que parece querer arrancarles el aliento hasta matarlos.

Todos sus esfuerzos de enfrentarse a este extraño fenómeno fallan, y huyen de el hacia un cercano cañón, cuya entrada esta custodiado por dos fetiches indios, plumas de águila colocadas sobre postes de madera y que identifican como alguna barrera mágica.

La barrera de fetiches deja fuera a la mortal neblina, descubriendo que en el cañón otros han buscado refugio antes. Una banda de forajidos cuya intención inicial es la de asaltar a nuestros héroes, sin embargo, con mucha labia, consiguen que confíen en ellos y les guíen a su campamento.

Entonces, ocurre algo cuyas consecuencias en el futuro están por ver.  Liam, sin avisar a nadie más que a Declan, que no consigue entender que se propone, y sin que medie provocación alguna desenfunda su revolver y lo vacía rápidamente disparando a los forajidos por la espalda. Solo uno de ellos sobrevive a este primer ataque, pero es pronto despachado por el resto de los miembros de la partida que no sabe muy bien que ocurre.

Declan estalla de rabia y apunta con su rifle a su hermano, al que acusa de asesino y tarado. Tras algunos insultos más, baja su arma, pero algo se ha roto entre los dos hermanos.

Por lo demás no es probable que este acto tenga consecuencias para Liam. Ha tenido lugar lejos de cualquier lugar civilizado, y no quedan testigos que hablen en su contra, ya que los guardias del ferrocarril saben lo que les conviene. Ademas los muertos son individuos buscados por la ley, y nadie hará preguntas cuando Liam quiera cobrar la recompensa que dan por ellos. Así es la vida y la muerte en el Extraño Oeste.

Afortunadamente para la familia, nuevos acontecimientos reclaman su atención y posponen el ajuste de cuentas entre ambos hermanos. Los Pinkerton han encontrado en Chicago a Robin, la hija de Declan, viviendo con Seamus. Siguiendo las ordenes de Declan, y armados con un mandamiento judicial, retiran a la niña de la custodia de su abuelo, y la envían a Kansas.

El futuro nos contara como lidiaran los O'Flaherty con todos estos problemas familiares, en medio de las turbulencias del Extraño Oeste.

viernes, marzo 04, 2016

Dias Felices en Lawrence (Deadlands IV)

Lawrence, Kansas. La ciudad fundada por los abolicionistas en las praderas del oeste, donde John
John Brown
Brown es El Martir John Brown.

Aquí dejamos a nuestros pobres comepatatas la ultima sesión. Declan lleva ya unos años en América, pero sus hermanos aún tienen que hacerse a la forma de ser americana.

Asi, cuando cruzan las puertas de la estación, les choca mucho ver una larga mesa llena de viandas pero ninguna silla. Los paisanos, con toda naturalidad, cogen platos de una pila al extremo de  la mesa, se sirven en ellos de las fuentes y cazuelas y comen de pie mientras hablan con los demás invitados.

El menú disponible tambien les choca: costillar de búfalo, hamburguesas de búfalo, albóndigas de búfalo en salsa. Como guarnición hay mazorcas de maíz asadas y ¡¡Gracias a Dios!!, unas familiares patatas asadas.

Una vez se hacen a la situacion comienzan a socializar y conocer a varios de los invitados. El primero a destacar es el alcalde, Zebulon "llamame Zeb" Douglas, un veterano jayhawker, orgulloso veterano del regimiento de los Botas Rojas.  Después conocen a Mrs Devlin, de la que ya hablamos en otra entrada, propietaria de la compañía ferroviaria Kansas Pacific, y a su ingeniera jefe, que es una dama inglesa llamada Eleanora Applewood.  Aunque al principio a los O'Flaherty no les hace mucha gracia eso de confraternizar con el eterno enemigo, pero pronto Peter reconoce en ella una alma gemela, con la misma pasión que el por maquinas y procesos químicos.

De hecho la pareja de empollones se escabulle de la recepción en cuanto puede para ir al taller de Miss Applewood y comparar motores y ciclos de enfriamiento combinado.  Sin embargo un desliz de Peter arruina la magia del momento, cuando ofrece un trago de su whisky a Miss Applewood, que responde con un enarcamiento de cejas y un escandalizado: "¡¡Mr O'Flaherty!!".

Mientras, Declan le da a la humeda con los picatostes nativos, y Liam se aburre como una seta en domingo, Rosin (antes Siobham) Fitzgerald disfruta de las atenciones de un guapo mozo irlandés, llamado Kevin "Corkie" Corcoran (de este tambien hablamos ya).

Corkie parece estar bastante bien informado. Conoce detalles de la vida de Declan, como que no sirvió en el ejercito de la Unión durante la guerra y que sus simpatías políticas tiran más hacia el partido demócrata. Parece saber manejarse, más acostumbrado a conseguir respuestas que a darlas, pero mientras bailan un waltz, Rosin consigue sonsacarle algo sobre su pasado. Fue soldado de la Unión durante la guerra y luego policía en Nueva York, hasta que se  "harto", y se vino al oeste para olvidar los malos recuerdos que dejo en esa ciudad, donde perdió una esposa y una hija.



Lawrence es un lugar temeroso de Dios, y a las 7 de la tarde concluye la velada, en la que no se ha servido ni una gota de alcohol. Así que los aventureros, guiados por Corkie se dirigen al Infierno sobre Ruedas, el campamento móvil del ferrocarril para disfrutar de entretenimientos menos edificantes, como de la compañía de damas de escasa reputación, practicar juegos de azar y echar unos tragos de whisky.

Al día siguiente, mientras desayunan en su casa de huespedes, los O' Flaherty  empiezan a discutir su futuro. Mrs Devlin ha ofrecido a Declan trabajo como supervisor de expropiaciones en el ferrocarril, un trabajo donde viene muy bien sus conocimientos legales, pero tambien hay que saber estar dispuesto a recurrir a las armas. Tras discutirlo entre ellos los O'Flaherty deciden quedarse una temporada en Kansas, a ver que tal les van las cosas.

Eleanora Applewood
Cuando están brindando por su futuro, la alarma cunde en la ciudad. Unos indios han secuestrado a varios niños negros en la escuela de Colourville, el poblado donde viven los libertos de Mrs Devlin. Su maestra, la Sta Applewood, ha salido en su persecución sin querer esperar a nadie.

Rápidamente se montan grupos de ciudadanos para ir a recuperar a los niños, y los O' Flaherty se unen a ellos sin dudarlo. Declan queda al cargo de uno de los grupos, donde están el resto de sus parientes y un par de veteranos botas rojas, Frank y Jim Roberts.

El aspecto de los botas rojas es realmente curioso, con sus polainas de vivo color encarnado, y las espadas cortas de artillería que ciñen a la cintura "las mismas que uso el Martir John Brown en Pottawatomie", dicen. A Liam le caen bien estos tipos, que tiene intención de usar sus espadas con los secuestradores "por que no se merecen una bala".

Liam es el rastreador de la familia, pero las praderas americanas no son terreno familiar para él, más acostumbrado a las ciénagas irlandesas, y se pierde un par de veces. Sin embargo consigue un par de éxitos. El primero es darse cuenta de que los caballos de los secuestradores están herrados. Más tarde consigue encontrar a la señorita Applewood, desfallecida tras una roca. Esta inconsciente e incapacitada, y tiene un agujero de bala en el abdomen, pero sobrevivira.




Sin embargo, al final pierden el rastro en un campo de hierba verde y lustrosa, donde Liam no logra hallar rastro alguno, y deciden volver hacia Lawrence. Justo cuando están a punto de llegar a la ciudad, ven una columna de humo negro alzándose desde el lugar donde se hallan los talleres y almacenes de la Kansas Pacific.

Al parecer todo el asunto del secuestro ha sido una maniobra de distracción. Mientras gran parte de los hombres de la ciudad, incluyendo muchos guardias del ferrocarril, estaban a la caza de esos miserables, un grupo de hombres ha aprovechado para atacar los almacenes de la Kansas Pacific, utilizando explosivos y algún tipo de combustible capaz de fundir el metal.

Ni cortos ni perezosos nuestros héroes deciden dejar al cuidado del doctor a Ms Applewood y salir en persecución de los atacantes. Esta vez Liam encuentra el rastro con rapidez y consiguen alcanzar a un grupo de jinetes y un carro. Se desencadena un tiroteo a caballo en el que abaten a los jinetes enemigos y parten en pos del carro.

La persecución resulta accidentada, en el carro va un individuo que habla en extranjero y que lleva una especie de manguera que escupe fuego y por poco abrasa a Declan. Luego, durante un instante, pasan dos cosas. Peter reconoce al hombre de la manguera como Herr Doktor Otro Von Stenberg, ex-catedrático de Termodinámica en la Universidad de Könisberg, expulsado de dicha institución por sus teorías y experimentos sobre el flogisteno. La comunidad científica esta dividida sobre su trabajo; algunos piensan que es un genio, la mayoría que es un chiflado.

La segunda cosa que ocurre es que Rosin consigue impactar con su revolver en el deposito que el doctor lleva en su espalda, haciéndole saltar por los aires a él, el carro y los caballos que tiran del mismo.

Todo indica que se acaba de librar la primera batalla de la guerra de los ferrocarriles.



Unas notas históricas:

  • En esta época, aunque os sorprenda, el partido Republicano es la "izquierda", defendiendo la abolición de la esclavitud y al pequeño negocio. Lincoln se carteaba con Karl Marx.
  • Los jayhawkers y sus rivales bushwahckers libraron un cruento "previo" de la Guerra Civil en la frontera entre Kansas y Missouri para decidir si el primer territorio se convertía en un estado que permitiera o prohibiera la esclavitud. 
  • Hacia 1865 el estado de Kansas debía ser uno de los lugares más progresistas de la tierra. En 1867 llego a llevar a referendum dar el sufragio a los negros y las mujeres.
  • El tema de las espadas tambien me choco a mi, sobre todo el tema de que fueran propias de la artillería. Una rápida consulta a la comunidad de Savage Worlds me proporciono la respuesta de mano de +Alfredo Amatriain . Eran útiles para despejar el terreno para emplazar las piezas de artillería, y  en la Era Napoleonica alguien pensó que tambien podían ser hermosas y rendir homenaje a los gladius de la antigüedad.

domingo, febrero 28, 2016

Otra Mina Devlin y otra Guerra de los Ferrocarriles (Deadlands y III)

Antes de hacer la crónica de la segunda sesión, me vais a permitir que me detenga un momento en la reimaginacion que he hecho de un personaje clásico del universo de Deadlands, el primero al que conocen nuestros aventureros. Recordar que el devenir histórico ha variado cuando en las elecciones de 1864 McClellan gano a Lincoln.

OTRA MINA DEVLIN

Mrs Devlin en pose corporativa. ¿Se os ocurre
una candidata mejor para el papel?
Wilhenmina Devlin, más conocida como Mina Devlin, es una de las mujeres más poderosas de América, y sin duda la más poderosa de Kansas.

Mina Devlin era la amante esposa de Miles Devlin, propietario y principal accionista de Ferrocarriles Blackriver.  Durante la guerra. Blackriver hizo negocios primero con la Confederación y luego con la Unión. cuando los chicos de azul ocuparon Tennessee. De hecho Miles Devlin libero a sus esclavos unas semanas antes de que Lincoln proclamara su emancipación, haciendo gala de su oportunismo y capacidad de apaptacion.

Sin embargo unos guerrilleros sudistas no supieron valorar su espíritu pragmático y le asesinaron en una emboscada acusándole de traidor. Su doliente viuda se hizo cargo de sus negocios con el apoyo del Ejercito de la Unión, que no quería perder su fructífera relación con Ferrocarriles Blackriver.

Mrs Devlin demostró pronto ser una gestora eficaz. Empezó a armar a sus libertos para que protegerán sus instalaciones y a ella misma, despidió sin contemplaciones a cualquier empleado blanco que tuviera problemas con sus políticas y consiguió aumentar la eficacia de sus trenes y detener los sabotajes. Sobro como logro esto ultimo empezaron a circular rumores inquietantes y varias mujeres la acusaron en publico de haber hecho asesinar a sus parientes varones, todos ardientes confederados.

Tras la victoria electora de McClellan y las conversaciones de paz, Mina empezó a temerse lo peor y empezó
Cuando ya puedes llamarla Mina
a trasladar sus activos al Banco de Inglaterra, donde estarian a salvo de cualquier gobierno americano. Cuando se firmo la paz y la Unión reconoció a la Confederación, se pacto que las tropas de la Unión se retirarían de Tenessee en tres meses. Mina aprovecho los trenes que evacuaban a las tropas federales para llevar hacia Kansas todo el equipamiento que pudo y  a las familias de sus empleados. Cuando las autoridades confederadas quisieron darse cuenta, Blackriver era un cascaron vació. Tenían vías y estaciones, pero no tenían ni una sola locomotora o vagón. Mrs Devlin se había llevado con ella incluso las herramientas de los talleres. Y a todos los empleados que quisieron acompañarla en su exodo.

Devlin adquirió una compañía ferroviaria en quiebra, la Kansas Pacific, con los fondos que había rescatado (desfalcado según las autoridades confederadas) . Fijo como base de operaciones la ciudad de Lawrence, Kansas, y pudo ponerse a trabajar en las vias casi de inmediato, gracias a que tenia todo el material necesario y contba con unos empleados devotos, que le debían no solo su empleo sino tambien su libertad. Puede que incluso la vida. El fin declarado de la compañía es alcanzar a la Central Pacific  antes que la Union Pacific de Thomas Durant.

Sus acciones han convertido a Mrs Devlin en una heroína para los abolicionistas y el ala izquierda del partido Republicano. Este apoyo no es solo moral, muchos senadores y representantes republicanos han apoyado a la Kansas Pacific, para apoyar el desarrollo del estado de Kansas y tener una alternativa al poco escrupuloso Thomas Durant.

ESTADÍSTICAS: Las estadísticas de Mina Devlin se pueden encontrar en la guia del Marshall de Deadlans. No puedo asegurar que ésta Mina Devlin las comparta al 100% pero tened en cuenta que su fama de sanguinaria no se ha difundido aún, ¡¡así que su Presencia es de +6!!.

OTRA GUERRA DE LOS FERROCARRILES

Los implicados en la carrera hacia el Pacifico son unos pocos menos que en el Deadlands oficial, pero la competencia promete ser igual de dura. Estos son los contendientes (A mis jugadores, ojo, spoilers).


Thomas "Doc" Durant
UNION PACIFIC:  La compañía que ha contado con más apoyo del gobierno federal hasta este momento. Pero ciertos escándalos sobre contrabando de algodón durante la guerra, que implican a su CEO,Thomas Durant, han hecho que muchos posen su mirada en otra opción. Durant no es de los que se dan por vencidos y ha empezado a buscar nuevas inversores en ultramar.

KANSAS PACIFIC:  El recién llegado al terreno de juego, Mrs Devlin cuenta con el apoyo del ala más radical del Partido Republicano y se ha convertida en una atractiva alternativa a la gestión plagada de escándalos de Durant.

Collis Huntington
CENTRAL PACIFIC:  No todos los ferrocarriles se construyen desde el Este. El Central Pacific de Collis Huntington se esta construyendo desde California. El más notable de sus ejecutivos, Collis Huntington sabe que tendrá que unir sus vías eventualmente con alguno de sus competidores, pero pretende hacerlo en sus propios términos.

TEXAS PACIFIC: El desastroso estado de la economía de la Confederación, tras "empatar" la Guerra de Secesión hizo a muchos suponer que no participaría en la carrera hacia el Pacifico. Se equivocaban, el gobierno de Richmond ha firmado un pacto con el Imperio Francés para reconocer al Imperio Mejicano de Maximiliano y construir un ferrocarril a través del sudoeste hasta la costa mejicana del Pacifico.

viernes, febrero 19, 2016

Kevin "Corky" Corcoran : Deadlands (II)

Ahí varios Corky Corcoran por ahí, sin ir más lejos, nos hablan de uno en "Sin Perdón", al que llamaban "Dos Revólveres". Pero este no es el que nos ocupa, sino el protagonista de la serie Cooper de la cadena BBC America, una serie solo duro dos temporadas y nos contaba las venturas y desventuras de un inmigrante irlandés convertido en policía en el Nueva York del año 1864.


Lo curioso es que esta sede coincidió en su emisión con "Infierno Sobre Ruedas", que nos relataba la construcción del ferrocarril transcontinental. Y no solo eso, sino que las aventuras de Cullen Bohanon empezaban a contarsenos en el año 1865, justo despues de la muerte de Lincoln. 

Y claro, en mi mente calenturienta de friki, no dejaba de darle vueltas a la posibilidad de que un día a Corky Corcoran se le hincharan las pelotas, hiciera el petate, cogiera un tren y se plantara en el campamento de avanzada de la Union Pacific Railroad.

Por supuesto, nunca ocurrió. Cullen Bohanon llego a ir a Nueva York, pero se encontró con banqueros y politicastros, no con rudos policías irlandeses, pero bueno, esto es lo magnifico del rol, podemos hacer lo que queramos, y eso es lo que he hecho.


KEVIN  "CORKY" CORCORAN

Corky Corcoran es un veterano policía de Nueva York. Llego de Irlanda siendo un niño. A los 17 años se convirtio en boxeador. Lucho en la Guerra Civil, aunque deserto al llegarle noticias de la muerte de su hija y la desaparición de su mujer. Capturado, salvo el cuello gracias a un oficial, Robert Morehouse, aunque tuvo que seguir en el frente. Eventualmente fue licenciado junto a Morehouse y gracias a las influencias de este entro en la policia de Nueva York.

Corky permaneció en la policía dos años, durante los cuales consiguió averiguar que le había pasado a su mujer y su hija, y acabar con un complot confederado para incendiar Nueva York. Finalmente su lealtad a sus amigos y su incorruptibilidad le llevaron a enfrentarse al poderoso Tammany Hall. Con su vida en peligro y harto de Nueva York, lio el petate y marcho al Extraño Oeste parat tratar de rehacer su vida como Policia del Ferrocarril.

Atributos: Agilidad d10, Astucia d8, Espiritu d6, Fuerza d8, Vigor d8
Habilidades: Pelear d10, Apostar d8, Investigar d8, Intimidar d6, Conocimiento (Leyes) d6, Notar d8,Trepar d6,Persuadir d8, Cabalgar d6, Disparar d8, Sigilo d8, Callejear d10, Supervivencia d4, Rastrear d8
Carisma: 0; Paso: 6; Parada: 7;Dureza: 6
Desventajas: Cod. Honor, Heroico,Leal, Forastero
Ventajas: Artista Marcial (Boxeo), Carismático, Mando,Temple Superior, Fuerza de Voluntad

Equipo: Peacemaker de Doble Acción(12/24/48;2d6+1; RoF 1; Shots 6; AP 1)