sábado, febrero 18, 2012

Egipto: La Caja de Arena de los Dioses

EGIPTO, la cuna de la civilizacion, la madre de la naciones, el Don del Nilo,  Soberbia Caja de Arena de los Dioses... Esperad un momento... ¿Caja de Arena?, de que me suena eso...

     Asi es, una caja de arena, una sandbox. En medio del inhospito Sahara, los Dioses decidieron trazar una raya y llenarla de agua y que se agua se alzara una vez al año inundado las riberas y cubriendolas de fertil tierra negra, trayendo vida y prosperidad, creando un vergel en medio de las arenas y sembrando las semillas de la civilizacion.

     Aunque Sumer y Acad son tan antiguas como Egipto, e incluso un poco más, no tienen ni de lejos su impacto en la cultura popular. Las razones son largas de contar y discutibles, y no es este el momento de hablar de ello. Solo decir que cualquiera que se pase por aqui, podra ver que la civilizacion y mitologia mesopotamica es tan rica y sorprendente como la de las Dos Tierras. Pero no han tenido ni de lejos el mismo impacto en la cultura popular.

     Pero volvamos al pais del Nilo, y en concreto a Naucratis, donde hace un par de entradas, dejamos a un  joven heleno viviendo sus primeras jornadas en esta exotica tierra de antigua sabiduria. Y ahi vamos  a recuperarlo con ojos omniscientes de divinidad. Nuestro magnifico efebo y sus compañeros han conseguido de un funcionario egipcio un salvoconducto que les permite navegar mas alla de Naucratis, rio arriba, hasta la fabulosa Waset, Tebas como la llaman los helenos.
   Hablabamos de sandbox, pero que cosas, lo que tenemos delante de nosotros casi parece el entorno perfecto para la campañia lineal. Si viajamos por Egipto hay que hacerlo por el Nilo. Sobre todo por que Egipto es el Nilo. Fuera de sus estrechas riberas solo arenas polvorientas y muertas. El Nilo no solo es el unico medio de viajar sino el mas rapido y seguro. ¿Que vas a hacer sino, adentrarte por los arenales montado en un camello?... ¿Como?, ¿Que no hay camellos?, ¿Que no se introduciran en Egipto hasta la conquista islamica dentro de 1200 años?... , ¿que Cleopatra era bajita y fea?...
   Pues a la porra, esto no es una conferencia ni yo soy catedatico de historia. Si los egipcios pudieron pasarse cinco mil años sin saber cual era la causa del crecimiento del Nilo, yo puedo permitirme unos cuantos anacronismos, tantas como me parezca oportuno para llevar adelante mi campaña y que mis jugadores se diviertan y tengan opciones.
"¿De verdad la preferis fea?"
  Una campaña historica puede parecer lo mas contrario posible a un sandbox en principio. Pero solo si uno se toma al pie de la letra la historia como algo grabado en piedra. Tan fijo y eterno como la crecida y el curso del Nilo. Pero habia años en los que la crecida no se producia. Y aunque a los ojos de una generación el Rio fluya siempre por el mismo lugar, con el paso de los siglos, el eterno Dador de Vida a menudo vario su curso de forma tan lenta como inevitable, haciendo que ciudades prosperas se convirtieran en arenales deshabitados. Por que en Egipto el desierto, la Tierra Roja, el hogar de Seth y del Caos, puede estar solo a unos kilometros, o incluso a unos pasos de la fertil Tierra Negra de Osiris e Isis.
   El Egipto faraonico ejerce un poderoso influjo sobre occidente, desde tiempos de Herodoto cuando menos, o incluso antes como bien sabian en Naucratis. Todo aqui es mas antiguo y poderoso. Egipto y el Nilo inspiraron a los marcianos rojos de Burroghs o los estigios de Howard, dos de los cimientos sobre los que se alza la Literatura Fantastica.  Y si uno quiere fascinar usandolo, seguramente debe dejarse atrapár por su fascinacion. Dejad que la crecida del Nilo se produzca a capricho de los dioses y que los camellos paseen junto a las piramides mientras Cleopatra los contempla. Despues de todo, una caja es un contenedor, tiene paredes y suelo para que la arena no se desparrama, pero estos son solo el marco donde se escribe la trama de las aventuras y desventuras de los personajes jugadores. Quizas cuando nuestros amigos bajen por el Nilo, quizas con destino a la isla elefantina, se encuentren con la hermosa hija de un nomarca, Cleopatra, llamada asi por su madre helena, y la longitud de su nariz cambie SU historia...
  Y en cuanto a lo escrito en papiros y muros de templos, recordad que es solo una version, que la tierra egipcia sigue revelando secretos aún hoy en dia, y la historia tiene que volver escribirse constantemente...
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